Logo alt

Як ми можемо покращити якість повітря у містах?

Ніхто не повинен дивитися, як його або її дитина щосили намагається дихати, бореться за життя, хапаючи ротом повітря, поки його легені відчайдушно здіймаються в маленьких грудях. Я багато разів переживав це, коли мчав у відділення невідкладної допомоги (ED) зі своїм сином, який у дитинстві мав напади респіраторного дистресу.
На жаль, якість повітря у багатьох містах дуже часто робить цей кошмар реальністю для деяких батьків. Якість повітря є загрозою для здоров'я населення. Забруднення стало причиною смерті 6,1 мільйона людей у всьому світі в 2016 році і в даний час є четвертою за значимістю причиною смерті, згідно з щорічним звітом про стан глобального повітря, дослідження, що відстежує глобальну якість повітря. Регулярне вдихання поганого повітря може призвести до захворювань серця та легень, а недавнє дослідження показало, що погана якість повітря пов'язана з підвищеним ризиком розвитку діабету 2 типу.

На жаль, діти особливо вразливі до цих ризиків. Вони, як правило, втягують більше повітря, ніж дорослі в тому ж середовищі, і їхня дихальна та імунна системи все ще розвиваються. Дуже маленькі діти та діти з уже існуючими захворюваннями, такими як мій син, перебувають у ще більшій небезпеці. Всесвітня організація охорони здоров'я (ВООЗ) повідомила, що 270 000 дітей на рік помирають, не доживши до місячного віку, через погану якість повітря. Щоб допомогти вирішити цю проблему в усьому світі, ми маємо досягти більшого в наших містах. Злочинця Віллі Саттона одного разу спитали, чому він грабує банки, і він відповів: «Бо там гроші». Простіше кажучи, ми маємо відновлювати міста, бо там живуть люди, особливо молодь. Світ стає все більш урбанізованим, і більшість цього зростання забезпечується молодими жителями. За даними ЮНІСЕФ, частка населення світу у віці до 19 років, що проживає в міських районах, збільшилася з 36 відсотків у 1985 році до 43 відсотків у 2005 році.
Ці тенденції ще більш помітні в світі, де швидкі темпи урбанізації та модернізації в Азії та Африці, на жаль, призвели до ще більшого забруднення. В останні роки фотографії з таких місць, як Пекін та Делі, потрапили до заголовків газет, де школярі огорнуті хмарами сірого та коричневого смогу. Але в жодному разі західні міста не звільнені від цих умов. У липні 2018 року BBC повідомила, що смерть дев'ятирічної дівчинки Елли Кіссі-Дебра в Лондоні була пов'язана з місцевим забрудненням повітря, що порушує правові норми Європейського Союзу. Район, де вона жила, розташований поруч із декількома великими автомагістралями, славився своїм отруйним повітрям. За оцінками ВООЗ, 92 відсотки населення світу проживає у місцях, де рівні забруднення повітря перевищують встановлені ВООЗ норми. Якість повітря або його відсутність викликало занепокоєння протягом десятиліть, але, як і багато великих і складних політичних проблем, його вирішення часто здається неможливим. Хорошою новиною є те, що якість повітря є вирішальною проблемою, і ми бачили, як низка міст досягла помітних успіхів у покращенні якості повітря. Компанія, з якою я працюю, Bloomberg Associates, безкоштовна консалтингова фірма, заснована Майклом Р. Блумбергом як благодійне підприємство з місією допомогти міській владі покращити якість життя своїх громадян, докладає свідомих зусиль для покращення якості повітря в містах. Ми допомагаємо містам у досягненні їх цілей у сфері сталого розвитку, наприклад, розробляючи загальноміські плани сталого розвитку та сталості; зниження витрат та підвищення ефективності; покращення природної інфраструктури міст; підтримка сталого розвитку спільноти; та інституціоналізація стійкості у міському уряді. Міста за визначенням є райони з високою концентрацією населення, що дозволяє змін у політиці торкатися більш широкої групи людей у меншій географічній області. Ми також спостерігаємо велику готовність на муніципальному рівні уряду експериментувати з політичними ініціативами, які безпосередньо приносять користь їхнім громадянам. Правильна політика може зробити швидкий і суттєвий вплив на скорочення шкідливих забруднюючих речовин і в цілому зробити дихання безпечнішим.